• Гость, Мы проводим небольшой творческий конкурс на лучшую историю, связанную с казино. Просто поделитесь ею с нами и выиграйте халявный промокод!
  • Еженедельные призы на Telegtam-канале https://t.me/Casinoz. Получай халяву каждый день, не напрягаясь.

История онлайн покера (2001-2003) Часть 3

CasinoUpdate

Активный
20 лет Онлайн-покера: Ранние Годы (1998-2000)

История о быстром заработке, злобных зверях и сломанных мышках.
Глава Вторая – Прорыв Покера (2001-2003)

10.

Я мог бы долго рассказывать, может, и расскажу как-нибудь, о гребанной катастрофе, коей был казино-отель Binion’s Horseshoe последние две шизанутые недели, что я там работал подобно высеченному, недобритому рекламному агенту, нанятому для того, чтобы исправно наносить макияж на недовольную свинью.

Вся глава могла бы состоять из моих воспоминаний о сделке, свидетелем которой я стал во время самых первых переговоров между онлайн и живым казино, вздорного обмена, предвещающего непримиримую борьбу между кирпичными заведения и «новым парнем на районе» - онлайн-сайтами. Мы с трудом сохраняли работоспособность, читая при этом об онлайн-покер-компаниях, растущих вдвое каждые пару месяцев. Horseshoe не могли больше покрывать медицинскую страховку сотрудников (да, страховое агентство заморозили), в то время как эти высокомерные сайты без накладных расходов или регуляторов посыпали себя деньгами как конфетти на параде Марди Грас. Нелегкому перемирию между кирпичными стенами и онлайн сайтами было суждено рухнуть под натиском угроз и вспышек. Они были непримиримыми соперниками, хотя сейчас так очевидно, что они должны были работать вместе. Старомодные покерные залы и казино Лас-Вегаса (особенно их владельцы) ненавидели онлайн-покер-сайты.

GutshotPoker.com был покер-клубом, расположенным в Великобритании в Лондоне, и сайтом-филиалом, отчаянно жаждущим партнерства с World Series of Poker, крупнейшим и самым уважаемым брендом в игре. Итак, владельцы Gutshot совершили полет через Атлантику, чтобы заключить договор. У нас были великолепные обеды с открытой бутылкой Гран Марнье на белой скатерти, поднесенной силачом Horsehoe Ником Бененом, приправленной диалогом прямиком из «Крестного отца». Зажатый между Ником, на которого я непосредственно работал и перед кем отчитывался… и Барри Мартином, одним из исполнительных директоров, владевшим и управляющим Gutshot, а также Дереком Келли, я чувствовал себя будто муха, попавшая в ловушку на стене между Хименом Ротом, Майклом Карлеоне и Томо Хейгеном.

Я использовал историю о Gutshot в качестве введения для этой главы, так как она болезненно правдиво показывает полнейший позор и невежество наземных американских казино (и мои тоже) касательно онлайн-покера и быстроменяющегося будущего игры.

Хотя я был активным онлайн-игроком на протяжении многих лет, даже не этой поздней ступени эволюции я оставался скептичен.

В какой-то момент во время нашей беседы, становящейся больше похожей на спор, Барри Мартин напрямую настоял, что если мы (Horseshoe) дали Gutshot свое благословение, что значило бы, что мы позволяем Gutshot использовать наше имя в промо-сателлитах к своей World Series of Poker, то они гарантируют дать нам 100 игроков к турниру на следующий год.

Я сказал Барри, что он сумасшедший. Прямо в лицо. Мне кажется, что я даже рассмеялся.

Барри вынес мое оскорбление настолько благородно, насколько возможно. Как и Дерек. Они по очереди спокойно объясняли, что Horseshoe сидит на самой настоящей золотой жиле, коей была гордая традиция и мощный бренд WSOP. Они предвещали, что обеспечив (фактически дав им разрешение) использовать покер-залы для контроля сателлитами и другими турнирами, связанными с WSOP, мы все будем в выигрыше.

Тем не менее, заносчивые вычисления Барри казались мне оптимистичными, если не сказать абсурдными. В предыдущем году чемпионат WSOP собрал 631-го участника. Барри утверждал, что Gutshot мог бы привлечь еще 100 игроков, что добавило бы еще 1/6 всего числа.

Нелепо. Ни один покер-сайт не способен привлечь такой трафик к турниру по живому покеру. Представители Gutshot были безумцами.

Конечно, Барри и Дери предвидели будущее. Они знали о том, что грядет. Мы -нет. Мы все еще были слепы, хотя гонка была в самом разгаре.

Невообразимые и поразительные события WSOP 2003 сорвали повязку, к счастью, не оставив шрамов.

[Конечно же, было гораздо больше переговоров Gutshot. Но некоторые истории лучше приберечь до следующего раза.]

*****

11.

Я особо не играл в онлайн-покер в 2003 и 2004. Не было времени. Я был слишком занят.

Забавно, что профи по покеру Дэвид Бах (также известный, как «Стрелок») сделал интересное замечание о предыдущей главе. Бах заявил, что жалеет о том, что потратил так много времени для игры в покер во время его зарождения. Это заявление может показаться странным из уст того, кто поднялся до небес в своей профессии и заработал более $4 млн. на сегодняшний день.

Я нахожу комментарий Баха странным, так как многие из тех нас, кто работал над домашней стороной покера на протяжении многих лет и посвятили большую часть взрослой жизни работе и ведении игр и турниров тихо, интересовались, чем бы все обернулось, если бы мы развивали таланты и умения. Может мы бы стали Раймерами и Хашемами? Как говорится, трава всегда зеленее…

Как я сказал, у меня все равно не было времени играть в онлайн-покер. Моя мечта с «приходи и уходи когда хочешь» и «играй и пей на работе сколько хочешь» каким-то образом стала в 70-часовую работу неделю без сверхурочных бонусов и сплошной головной болью.

В один день (я обычно работал со дня до полуночи), я зашел в Horseshoe и увидел Уоррена Шейфера, который заведовал покер-залом и букмекерской, но, в самом деле был доверенным лицом Семьи. Он сказал мне о встрече позже в тот же день с парой исполнительных директоров PartyPoker.com. Как ранний выбор Gutshot, Party также увидели необычайный потенциал в партнерстве с WSOP с целью продвижения.

Четверо из нас, включая Уоррена, меня и двух директоров из PartyPoker, включая Викранта Баргаву (не помню, как звали второго человека) УТОЧНЕНИЕ: предыдущая версия этого текста неверно определила второго исполнительного как Анурага Дикщита, который был в последствии осужден правительством США за нарушения Акта Прослушки 1961 г., и выплативший штраф в размере $300 млн. Благодарю бывшего директора Party Майкла О’Мейли за распознание этой ошибки

PartyPoker.com поднялся до неожиданных высот за то время, что работал в Horseshoe. Сайт, о котором никто никогда не слышал, с таким детским названием и соответствующим, как может показаться, уровнем серьезности, расцвел до уровня General Motors, Apple и Chase Bank в покере.

Благодаря сотрудничеству с Мировым Туром по Покеру, который транслировали по ТВ еженедельно, непрерывной и умной рекламной компании, и гипер-аггресивному маркетингу во многих странах по всему миру, Party стал гигантом. Он сделал свою владелицу, Рут Парасол, одной из богатейших женщин мира.

Party горел желанием заполучить все и вся. Не удовлетворившись победой над Paradise в какой-то момент в 2003, Party не только хотели стать регулярным сайтом для миллионов зрителей МТП по телевизору. Party также хотело союза с Horseshoe, WSOP, и, по ассоциации, с ESPN.

На самом деле они хотели того, что позже назвали «стратегическое партнерство», не более чем модный вариант фразы «ты мне, я тебе». Годы спустя, когда онлайн-компании пойдут на сделку с наземными казино по всему миру, «стратегическое партнерство» станет стандартной бизнес-практикой между основными соперниками в покере. Но до сотрудничества были подозрения и войны.

Встреча прошла хорошо, как оказалось необычайно хорошо. Исполнительные директора Party, наверняка, решили, что преуспели, завладев последней жемчужиной. Уоррен и я ожидали вернуться в Horseshoe, объяснить возможную новую сделку с Party, способную принести денег, и получить теплые поздравления от Семьи.

Вместо этого нам сказали «нет». Все сделки были заморожены. Больше ни одних переговоров не было. Никто с нами больше не встречался.

Вместо этого, переговоры перенесли в другую часть Лас-Вегаса. Тема была другой.

Обсуждалась продажа Horseshoe.

*****

12.

Много чего писали о WSOP 2003 и я внес свой вклад в это прославленное наследие. Эта серия стала поворотным моментом. Это была демаркация. Она помогла состояться многим карьерам. Она изменила жизни. Все разделилось на до WSOP 2003 и после. В современной эпохе этом можно считать «до н.э.» и «н.э.».

Незадолго после победы Криса Манимейкера, я сделал поспешный комментарий, не обдумав ничего, для репортера, которому довелось работать на Ассошиэйтед Пресс. АП являлась золотым стандартом печатного журнализма. Став «объектом рассмотрения» АП, твое имя засветилось бы в сотнях газетах.

Я провозгласил шокирующую победу Манимейкера «прорывом покера».

Эту фраза была повсюду.

Данное описание не было преувеличением. Если покер до Манимейкера был самолетом с пропеллером, его победа, схожая с победой Давида над Голиафом, показанная по ESPN тем летом во время мертвого сезона, в связи со страйком Бейсбольной Лиги, фактически прорвала звуковой барьер ракетой.

Ба-бах!

Посещаемость онлайн-покер-сайтов, в частности PokerStars.com, который вынудил нешвилского бухгалтера вылететь в Лас-Вегас и принять участие в WSOP, просто взорвалась благодаря трансляции, репортажам и печатными статьям. Party все еще оставались королем, но Stars начали делать шаги, и почти стали вторым крупнейшим онлайн-покер-сайтом, переплюнув Paradise. Нишей Stars стали многостоловые турниры, ставшие главным аттракционом для новичков, заинтересованных первым разом, когда они увидели покер по ТВ, и готовых самим перейти к делу. Победа Манимейкера и последствия также положили начало новым старт-апам по онлайн-покеру, некоторые из которых оказались трагически несовершенны и не имели шанса на успех. Другие превозмогли растущие боли и создали собственные ниши в разрастающемся рынке онлайн-покера.

В грядущие месяцы, казино, что ранее считали покер «пасынком» индустрии азартных игр, привычные размышления вовсе не помешавшие покеру набрать популярности в Лас-Вегасе, начали заново открывать и рекламировать покер. До н.э. (замените на до э.м. – до эры Манимейкера) была всего горстка занятых залов в городе. В н.э. (замените на э.м. – эра Манимейкера) покерные залы открывались в Bally’s, Flamingo, MGM, Las Vegas Hilton, Golden Nugget, Union Plaza, Hard Rock, Tuscany и нескольких других собственностях поменьше.

Онлайн-покер не пожирал рынок. Он создавал его.

Онлайн-покер посадил миллионы семян по всему миру. В последующие несколько лет эти семена выросли в джунгли, состоящие из около 15-20 млн. активных игроков.

*****

13.

Доказательство того, что покер был в самом сердце торнадо, ведущего в самую неизвестность, прояснились, когда произошло странное событие во время турнира по покеру, проведенного пару месяцев спустя в Атлантик Сити.

Мэтт Севидж, турнирный директор WSOP составил компанию Барри Шульману, председателю Card Player и консультанту того, что должно было стать первым (и единственным) купным турниром по покеру в истории Sands, который сравняют с землей всего через несколько лет. Sands сильно хотели вступить в игру. Поэтому владелец Карл Ичан (титан инвестиций, на тот момент 15-й богатейший человек мира) и его команда менеджмента наняли Севиджа и Шульмана как управляющих мероприятия, а они наняли меня, чтобы разбираться с пиаром. Sands выкладывались на полную. Они даже заключили контракт с NBC на телевещание чемпионатов по покеру, названных «Поединок на Песках».

Мероприятие превратилось в самый настоящий цирк. В какой-то момент, я заметил Дойла Брансона, пролетевшего через всю страну, чтобы сыграть, сидевшего в задней части комнаты, дрожа, укрывшись одеялом. Были проблемы с лицензией и с Нью-Джерсийским Советом Контроля Азартных Игр. Члены персонала ввязывались в драки. Затем, команда телевиденья предложила безумную идею разместить показатели сердцебиения на каждом из игроков в какой-то недоделанной попытки добавить драмы, показывая сердцебиение игроков во время блефа в ва-банке. Проблема была только в том, что показатели сердцебиения не работали, потому что игроки чесались, что выдавало фальшивые данные. Турнир был катастрофой.

Что интереснее всего, Бен Аффлек встречался с Дженнифер Лопез тогда. Оба должны были заявиться и остаться в Sands, так как Аффлек решил, что хочет сыграть. Аффлек был в середине своей покерной фазы тогда. Джей-Ло знала, что это будет скучать до ужаса часами, пока Аффлек внизу соревнуется за чемпионство. Поэтому, она пригласила свою маму на выстречу из Нью-Йорка. Пока все проходило, Аффлек, Лопез и ее мама частенько зависали в покерном зале, обеим Лопез было невозможно угодить. Преследуемые любителями автографов, Аффлек и Лопез открыто спорили. В надежде сбежать от роя зевак, мама Лопез начала играть в автоматы на $25 и выиграла джек-пот. Этот маленький момент экстаза, наверняка, выиграл для Аффлека немного лишнего времени и небольшую передышку от нытья Джей-Ло. Те не менее, Аффлек проигрался в первый же день.

Что было еще удивительнее, так это непристойная война торгов, разразившаяся между соперничающими онлайн-покер-сайтами, когда определился финалист. Желая занести свой логотип на национальное телевидение, они начали торги с $20,000. Некоторые игроки получили $50,000. Руководители подняли цену до невообразимой отметки в $100,000.

$100,000… чтобы надеть гребанный пластырь.

Покер в самом деле изменился. Ничто не было как прежде.

Мир сошел с ума.
 
Верх Низ