• Гость, Мы проводим небольшой творческий конкурс на лучшую историю, связанную с казино. Просто поделитесь ею с нами и выиграйте халявный промокод!
  • Еженедельные призы на Telegtam-канале https://t.me/Casinoz. Получай халяву каждый день, не напрягаясь.

История онлайн покера (2001-2003) Часть 2.

CasinoUpdate

Активный
6.

19b15edb08843de022c38b8e0dd7d3b5.jpg

Проиграв $2,000 и чуть ли не параноидально-подозрительный в вопросах обмана, я не уверен, почему онлайн-покер был таким большим соблазном. Напомнило знаменитый среди азартных игроков анекдот о выборе играть в заведомо известно нечестном казино, так как это «единственное место в городе». Так онлайн-покер закрепил за собой репутацию мощного магнита, от которого трудно оторваться.

ParadisePoker.com знаменовал собой второе поколение новых сайтов онлайн-покера и дал толчок новой волне, в скором времени превратившейся в наводнение. Некоторые из этих сайтов были до смешного ужасны в своем дизайне и менеджменте. Другие проделали работу гораздо лучше и стали титанами покера. Paradise был запущен где-то в конце 1999. В течение года Paradise превзошел PlanetPoker.com по посещаемости, а к 2001 стал крупнейшем в мире местом для покера, даже крупнее залов Лос-Анджелеса, что казалось немыслимым не за долго до этого.

Необычайный успех Paradise должен был стать предсказуемым, и, пожалуй, даже очевидным, учитывая скачек в развитии технологий. Сайт значительно улучшил картинку, что сделало игровой процесс гораздо более реалистичным. Запросы и команды стали приятнее для пользования игроков. Paradise также усовершенствовал технологию достаточно хорошо по всем фронтам, кроме раздражающих вылетов.

Paradise также предлагал различные игры по покеру помимо Техасского Холдэма, включая 7-карточный Стад и Омаху Хай-Лоу Сплит. Я начал играть в $10-20 Лимитную Омаху регулярно, и через шесть недель смог наладить финансовые дела. Игры на Paradise казались легчайшими. Если и происходили какие-то обманы и сговоры, я не чувствовал этого, играя в Омаху. Возможно то, что игры играются чуть медленнее, а многие суммы разбиты надвое, толкнуло сговорщиков сфокусироваться на других играх. Более того, Paradise, скорее всего, начал усиливать службу безопасности. Я не до конца уверен в этом. Это всего лишь мое предположение, основанное на некоторых доказательствах, о которых я поведаю чуть позже.

В то время я играл двойную роль. Я был игроком. Но я также был писателем и журналистом, сначала для Card Player (1993-2000), а затем для нового журнала по покеру Card Player (2001-2002), просуществовавшим всего пару лет, прежде чем закрыться.

Одно из увлекательнейших чудес работы писателя и репортера – это элемент постоянной загадки, а иногда и решения головоломки. С самого начала владельцы сайтов онлайн-покера были в тени. Никто не знал, кем были эти люди. Мы не знали их имен. Мы не знали, где они жили. Мы не знали их национальностей. Мы не знали их прошлого. Мы не знали, были они честны или лживы. Мы не знали о них ничего.

Анонимность всегда была желанной благодатью в киберпространстве, особенно в онлайн-бизнесах, напрямую связанных с азартными играми, нелегальными в Соединенных Штатах (и многих других странах). Никто не знал, кто основал и/или владел ParadisePoker.com. Это был крупнейший в мире зал для покера, наверняка самое прибыльное связанное с покером предприятие на Земле, и хозяева были неизвестны. Я был исполнен решимостью попытаться узнать больше и разгадать эту загадку.

Я зашел не очень далеко. Перчатка была брошена.

Ни один из источников в мире покера, в частности журналы, большая часть зарплаты которых зависела от рекламодателей, не хотел заниматься раследовательским журнализмом. Нолан Далла не был Майком Уоллесом, врывающимся в офис загадочных жуликов со съемочной группой «60 minutes». Тем не менее, любопытство взяло свое. Я думал «если этим покер-сайтам нечего скрывать, почему бы не открыться?». Я считал, что народ имеет право знать, и, сам будучи увлеченным игроком в онлайн-покер, я горел желанием узнать больше.

Где-то в середине 2001 г. необычайное предложение появилось в моем почтовом ящике в письменной форме. ParadisePoker.com пригласили меня и двух других покеристов (что были гораздо техничнее меня) на полностью оплаченную исследовательскую экскурсию в Коста-Рику (если память не изменяет, я помню, это была Коста-Рика, но я не уверен). Частью приглашения должны были стать тур по всем зданиям, и практически открытый доступ ко всему, что происходило в Paradise в обмен на длинную статью, рассказывающую о том, что у них все честно.

Я начал задумываться об удобных датах для путешествия в штаб-квартиру Paradise. В середине сентября у меня образовывалось окно. Мы обменялись еще и-мейлами. Затем, в разгар последних приготовлений, наступило утро 11-го сентября, 2001 г.

*****

7.

Я услышал взрыв. Увидел дым, поднимающийся над Пентагоном, в который врезался авиалайнер на обратной стороне моего здания Кристал Сити. Огонь горел четверо суток. Теракт случился во вторник. В пятницу дым от реактивного топлива все еще слабо колыхался.

11-е Сентября изменило все, особенно для тех, кого это затронуло, так или иначе.

Мне повезло. Не помню, чтобы знал кого-то из тех, кто погиб в Пентагоне, однако там под завалом точно оказался кто-то из соседей или людей, на которых я натыкался на станции метро «Пентагон-Сити».

Такое меняет тебя.

После 11 Сентября меня не сильно волновал онлайн-покер, или Paradise Poker, или покер в общем. Почему покер вообще имел значение? Что я делал со своей жизнью? Тратил ее на такую мелочь на фоне такого бессмысленного разрушения? Расставшийся с иллюзиями и угнетенный, я перестал посещать Атлантик-Сити на месяцы. Я не играл в покер ни в одной из его форм или проявлений. Впервые я стал пропускать крайние сроки для статей в покерных журналах.

Ну его нахрен.

*****

8.

Моя жизнь полностью изменилась после 11 Сентября.

По причине, не связанной с терактом, я ушел из работы на исламское государство (разумеется, речь не об ISIS – примечание CasinoUpdate). Я был писателем и редактором в Турецком посольстве в Вашингтоне семь лет. Сытый по горло политикой и огорченный жизнью, я решил собраться и переехать в Лас-Вегас. Мариета была очень недовольна моим неожиданным решением.

Где-то вначале 2002 г., расставшийся и живущий один в Лас-Вегасе, я обедал с тремя моими любимыми людьми, оставшимися моими дорогими друзьями по сей день. С Линдой Джонсон, которой я фактически обязан всем, в сопровождении Яна Фишера, оставшийся для меня эталоном нравственности («как поступил бы Ян Фишер» - зачастую это ответ на многие затруднительные вопросы). Счастливую троицу довершал Майк Секстон, являющийся источником постоянного вдохновения для меня вот уже более двух десятилетий. Вместе, втроем – Линда, Ян и Майк принесли с собой пакет товаров с несколькими шапками и футболками. Пакет был для меня. Предметы в нем были под брендом, мне не знакомым.

Новый бренд назывался “PartyPoker.com”.

Линда, Ян и Майк сообщили мне, что они рекламируют новый сайт покера, готовящийся к запуску.

Party Poker?

Тогда я ничего не сказал, но я мне это показалось глупейшим названием, что я когда-либо слышал. Что, мать его, означает «Party Poker»? Ну да ладно, раз уж Линда, Ян и Майк решили потратить время в пустую, и профукать репутацию ради вебсайта, чье название больше напоминало детский день рожденья, кто я такой, чтобы их останавливать? Что дальше, пакет бесплатных шариков?

«У Party Poker нет ни единого шанса на успех» - подумал я тогда, втихую смеясь над тем, какими дурочками они казались.

*****

9.

Зимой 2002 г. я был один-одинешенек, жил в квартире рядом с Сахарой и Декейтером, у меня даже машины не было. Я разъезжал на мотоцикле по городу, на игры в «Horseshoe», «Mirage», и «Bellagio». Я разъезжал между ними между 3.00 утра и 15.00 дня, иногда с $4,000 в кармане, в остальные дни – с $4. Я потерял 11 кг. и был в лучшей форме, чем когда либо в жизни. Я наотрез отказывался от телевизора, который считал невероятной тратой времени, что иронично, учитывая, что я проводил свои дни и ночи играя в покер и делая спортивные ставки… Все, что было у меня в квартире – это кровать, одежда и огромный рабочий стол с кучей бумаги и парой стационарных компьютеров. Я пытался закончить долгожданную биографию Стю Унгара, но не мог. Не мог подобрать слов.

Большинство ночей я проводил в задымленной букмекерской конторе в Palace Station, где я довольствовался выигрышем размером в $100 или $200. Я также играл в покер 50-60 часов в неделю. В Horseshoe мне предложили работу, которую я отклонила несколько раз. В конце концов, я принял предложение, потому что зарабатывать $75,000 в год с разрешением приходить и уходить когда хочется, пить и играть на работе – слишком соблазнительная карьерная возможность, чтобы ее упускать.

Как-то поздно ночью, я залогинился дома и получил e-мейл от Paradise Poker. Они расследовали один давно забытый инцидент многомесячной давности и пришли к выводу, что меня развели на деньги сговорщики, и перечислили на мой счет $150.

Вау, вот это приятный сюрприз. Подарок.

Так что я зашел и сыграл на «бесплатные» $150 какое-то время. В верхнем правом углу в главном окошке Paradise был маленький счетчик. Счетчик вел постоянный учет количества игр и активных на данный момент игроков. Счетчик показал, что 5,100 игроков были онлайн и играли в покер на Paradise.

Пять тысяч игроков. Это все равно, что взять Комерское Казино в Лос-Анджелесе, которое было крупнейшим живым покер-казино, и помножить его самую активную ночь на четыре. В мое отсутствие Paradise Poker стал настоящей зверюгой. Никто не был в состоянии переплюнуть его. Paradise Poker с тем же успехом мог бы считаться банком. Существовал Федеральный Резерв покера. Был печатный станок для прибыли.

Party Poker? У этого нового сайта не было не единого шанса.

Уточнение: Предыдущая версия этой статьи содержала ошибку, утверждая, что игроков обманули хакеры на PlanetPoker.com. Это неверно. Как сообщает колонка комментариев, «хакеры» обнаружили изъян в тасовочном алгоритме, позволяющий узнать карты оппонента. Их открытие было опубликовано в сети, что привело к тому, что PlanetPoker незамедлительно приостановили все операции. Хотя о проблеме было сообщено и обеспечение было улучшено, публичное доверие было подорвано, а сайт так и не восстановился.
 
Верх Низ